René Muis

René Muis: ‘In de ICT gebruikte ik de bouw als metafoor; nu is het net andersom’

Van een salesfunctie in de ICT naar mede-eigenaar van een bouwbedrijf; voor buitenstaanders lijkt het misschien een behoorlijke verandering, maar René Muis van Bouwbedrijf Bruiniers uit Haren is er behoorlijk nuchter onder. ‘Het grootste verschil is natuurlijk het product dat je verkoopt. De manier waarop je dat doet is helemaal niet zo anders…’

René Muis heeft een lange carrière in de ICT achter de rug. Hij begon in 1997 als programmeur bij Vertis in Veendam. Al na drie maanden bleek hij een neusje te hebben voor sales en sloeg hij die weg in. Jarenlang werkte hij voor verschillende organisaties, altijd in de verkoop. ‘Voordat ik in 2013 mede-eigenaar werd van Bruiniers, werkte ik bij het Groningse ApplicationNet. Dat bedrijf, gespecialiseerd in online werkplekken, was ooit opgericht door een club binnen Vertis.’

Vrijheid
ApplicationNet werd in 2007 overgenomen door KPN en Muis verhuisde mee. ‘We hadden met Werkplek online een prachtig product en ik bracht het jarenlang met veel plezier in het hele land aan de man.’ Maar op een gegeven moment was de rek er wel uit, zo merkte Muis. ‘Na een jaar of vier was ik er wel klaar mee. Ik ben best een beetje recalcitrant ingesteld en had het eigenlijk wel een beetje gehad met de druk die kwam kijken bij zulke grote en dure projectklussen. Kortom: ik was gewoon nodig aan een nieuwe uitdaging toe.’

Het ondernemerschap leek Muis wel wat. ‘Ik heb veel vrienden in ondernemerskringen en de vrijheid heeft me altijd aangesproken’, zo zegt hij. En ook zijn echtgenote Evelyne zag het samen leiden van een eigen bedrijf wel zitten. ‘En dus zijn we om ons heen gaan kijken of er misschien een leuke mogelijkheid op ons pad kwam.’ En, alsof het zo moest zijn, kwam net op dat moment Bouwbedrijf Bruiniers, in de gedaante van naamgever Willem Bruiniers, hun leven binnengewandeld. ‘Mijn vrouw en ik waren druk aan het verhuizen van Drachten naar Haren. In onze nieuwe woning moest het nodige verbouwd worden en via via kwamen we bij Bruiniers uit. Zoals dat gaat, raak je tijdens de werkzaamheden aan de praat en al snel bleek dat Willem, die net 65 was geworden, de zaak wel wilde verkopen.’

Kasper Eitens, die al jaren bij Bruiniers werkzaam was als timmerman en op dat moment nog de enige medewerker was, wilde het bedrijf wel overnemen, maar in zijn eentje lukte hem dat niet. ‘Mijn vrouw Evelyne en ik zaten op dat moment al druk na te denken over de mogelijkheid om zelf te gaan ondernemen. Die kans werd ons op deze manier in de schoot geworpen.’

Voorgevoel
En dus dook Muis samen met zijn echtgenote Evelyne en kompaan Kasper de bouwwereld in. Best een grote stap, helemaal in een sector die de afgelopen jaren nou niet bepaald overliep van de bedrijvigheid. ‘Natuurlijk zijn er mensen geweest die dachten dat we niet helemaal goed waren geworden. ‘Wie neemt er nú nou een bouwbedrijf over?’, heb ik meer dan eens gehoord. Nou, wij dus. En met het volste vertrouwen dat we er een succes van kunnen maken. Bruiniers heeft in de regio Groningen-Haren altijd een bijzonder goede naam gehad en wat timmermansvakmanschap betreft, vind je niet gauw iemand die beter is dan Kasper.’

Dat voorgevoel bleek terecht, want waar Willem Bruiniers het bedrijf eigenlijk al aan het afbouwen was en naast Eitens geen personeel meer in dienst had, is het bedrijf onder de nieuwe eigenaren alleen nog maar gegroeid. ‘We hebben voor onszelf besloten dat we de eerste drie jaar elk jaar groei willen realiseren’, aldus Muis. ‘Het eerste volledige boekjaar zit er nu op en daarin is dat meer dan gelukt.’ Het eerste half jaar telde volgens Muis niet echt mee. ‘Dat was echt een periode van overleven en uitvinden wat wel en niet werkt’, verklaart hij. ‘We hadden al snel twaalf man personeel, maar dat bleek wel wat veel van het goede. We wilden blijkbaar iets te snel en voor we het wisten liep het water ons over de schoenen.’

Inmiddels zijn ze bij Bruiniers met z’n zessen en zit het eerste echte boekjaar erop. ‘En daarover kunnen we erg tevreden zijn’, aldus Muis. ‘Het gaat inmiddels boven verwachting goed zelfs. We hebben sinds de overname veel in het bedrijf geïnvesteerd en dan is het erg prettig om te zien dat het ook echt resultaat oplevert. We hebben mooie particuliere klussen binnengehaald en afgerond, maar we hebben bijvoorbeeld ook leuke utiliteitsbouwprojecten gedaan, zoals de succesvolle make-over van het Monuta-uitvaartcentrum in Haren.’

Metafoor
Uiteindelijk is de bouwwereld helemaal niet zo verschillend van de sector waarin Muis eerder werkzaam was. ‘In mijn werk als online werkplek-verkoper maakte ik vaak de metafoor met de bouw en nu gebruik ik diezelfde metafoor, maar dan omgekeerd. In beide sectoren gebeurt er erg veel achter de schermen waar je als klant helemaal niks van meekrijgt. Dat is ook helemaal niet nodig, zolang je maar een goed en betrouwbaar resultaat geleverd krijgt.’

Die ontzorging van de klant is een belangrijke pilaar van Bruiniers, zo vindt Muis. ‘Dat heb ik, naast mijn kennis over technologie, toch wel meegenomen uit de ICT. We proberen die gecombineerde kennis van ICT en dienstverlening aan mijn kant en het superieure bouw- en timmermansambacht van Kasper aan te wenden om een soort bouwbedrijf 2.0 neer te zetten. We hebben daarover allerlei ideeën en zullen die de komende jaren blijven doorontwikkelen.’

Geef een reactie