‘De beleving en de gedrevenheid zitten in mijn genen’

‘Of we last hebben van de crisis? Dat valt mee, want ons werk is redelijk conjunctuurongevoelig’, zegt Jan Leo de Hoop, advocaat en voorzitter van het dagelijks bestuur bij PlasBossinade. ‘Wel is de aard van het werk anders. In economisch goede tijden is de invalshoek vaak positiever en in economisch lastige tijden zoals tegenwoordig hebben onze klanten meer te maken met juridische problemen en soms zelfs met insolventie of faillissementen. Dat alles is ons dagelijkse werk en daar spelen we op in. Er zijn ook nieuwe kansen. Zo wordt ons werk steeds internationaler en groeit de markt van juridische vraagstukken daar in mee.’

PlasBossinade is één van de grootste advocaten- en notarissenkantoren in Noord-Nederland. Bedrijven, particulieren, instellingen en overheden kunnen er terecht voor juridische bijstand en advies op allerlei gebieden. ‘Het gaat daarbij om integrale dienstverlening’, zegt Jan Leo de Hoop. ‘We richten ons  op een lange relatie met onze klanten. We zien onszelf als de juridische partner van onze klant.’

Flitsende carrière
De Hoop, die zelf een echte noorderling is, werkt er al ruim 25 jaar. Hij werd geboren in Groningen, groeide op in Haren en studeerde in 1987 af aan de Rijksuniversiteit Groningen. ‘Ik was 23 en ik ging, vers van de universiteit, meteen bij PlasBossinade aan de slag.’ De advocaat is gespecialiseerd in ondernemingsrecht en contractenrecht en houdt zich vooral bezig met fusies en overnames. Ook is De Hoop het aanspreekpunt als het gaat om internationale handelsrelaties en contracten, waarbij hij de belangen van de Nederlandse cliënten behartigt in zaken met wederpartijen over de hele wereld, of de belangen van buitenlandse cliënten in Nederland.

Een hoogleraar maakte hem warm voor de advocatuur. ‘Hij bespeurde bij mij een voorkeur om echt inhoudelijk met het recht bezig te zijn. Ik vind ‘het recht’ ook mooi, vooral als je ziet wat de praktische relevantie is voor mensen. Maar als rechter wilde ik niet aan de slag. Ik zag meer uitdaging in de advocatuur.’ De Hoop ontwikkelde in de loop der jaren zijn voorliefde voor ondernemingsrecht. ‘Ik vind het leuk om dichtbij de ondernemers te staan en veel mee te krijgen van de bedrijfsvoering.’

Sinds 1995 is De Hoop partner binnen het kantoor. ‘Ja, dat ging snel’, zegt hij. Op dit moment is hij voorzitter van het dagelijks bestuur. Dat is een functie die om de paar jaar door een andere partner wordt ingevuld. ‘Ik verdeel mijn tijd nu over het voorzitterschap en de praktijk. Een mooie combinatie. Als bestuursvoorzitter ben je bezig met de toekomst en de ambities van het kantoor. Ik werk graag opbouwend. Ik wil dingen tot stand brengen. Ook in mijn eigen praktijk, bij het samenstellen van een contract of het begeleiden van een overname of samenwerking.’

Binnen het kantoor bepalen de partners de richting, maar het bestuur neemt initiatief en zorgt voor de uitvoering. ‘We hebben een sterke overlegcultuur en we zoeken naar consensus.’ Als bestuursvoorzitter krijgt De Hoop ook weer meer te maken met de andere vakgebieden. ‘We zijn een fullservice multidisciplinair kantoor en onze advocaten en notarissen bestrijken veel rechtsgebieden. Bovendien hebben we fiscale en financiële specialisten in huis. Die werken waar nodig ook in teamverband aan een zaak. Dat is de kracht van het kantoor.’

PlasBossinade is in veel sectoren sterk vertegenwoordigd, onder meer bij overheden, in de zorg, bouw en vastgoed, industrie en energie, transport en logistiek. Van oudsher is het kantoor ook gespecialiseerd in het bijstaan van veel bedrijven in de maritieme sector. En dus is het ook niet verwonderlijk dat het ondernemersklimaat regelmatig wordt besproken op de eigen werkvloer. ‘We lunchen altijd gezamenlijk’, zegt De Hoop. ‘We hebben het dan vaak over het ondernemersklimaat. We willen van elkaar ook weten wat er bij onze klanten speelt. Velen van hen hebben wel last van de crisis, anderen minder.’

JanLeoDeHoop-PlasBossinade4

Nieuwe kansen
We gaan nog even terug naar de nieuwe kansen. ‘Nederland is een echt handelsland. Daar zijn we groot in. Bijvoorbeeld de Chinese economie groeit enorm en je ziet steeds meer bedrijven uit Nederland die handel drijven met Chinese bedrijven of in China hun producten laten maken. Ze lopen daarbij tegen juridische aspecten aan die ze zelf moeilijk kunnen oplossen. In landen als China, maar ook in de VS en de rest van Europa, gelden andere rechtssystemen, andere gewoontes en regels. Hoewel wij primair het Nederlandse recht kennen, kunnen wij onze klanten wel ondersteunen in het vinden van hun weg in het buitenland. We hebben veel contacten met buitenlandse advocatenkantoren en wisselen zo informatie met elkaar uit. Ook helpen we buitenlandse bedrijven die in Nederland zaken willen doen of zich hier zelfs willen vestigen.’

Mede daarom is PlasBossinade een samenwerking aangegaan met het bedrijf  Li China Service van de Groningse advocaat Di Yung Li. ‘Samen bieden we een hoogwaardige juridische en fiscale dienstverlening aan Nederlandse en Chinese bedrijven die actief zijn op het vlak van ‘China-business’ in Nederland’, zegt De Hoop. Di Yung Li spreekt vloeiend Chinees-Mandarijn, kent de Chinese cultuur en beschikt over een uitgebreid netwerk binnen de Chinese gemeenschap in Nederland, het Chinese bedrijfsleven in de Randstad en in China zelf.

‘Het is een mooie samenwerking’, zegt De Hoop. ‘Veel Chinezen willen hier naartoe. Wij hebben de kennis wel, maar hadden dit specifieke netwerk niet. Di Yung Li zocht met zijn Li China Service uitbreiding van capaciteit en professionaliteit. Nu hebben we een mooie modus gevonden om klanten aan beide kanten te bedienen.’

Waar De Hoop vaker mee te maken krijgt, is het cultuurverschil tussen verschillende landen. ‘Nederlanders zijn heel direct. Een afspraak is een afspraak. Staat iets in een contract, dan kun je daar niet onderuit. Voor bijvoorbeeld Chinezen werkt dat anders. Een contract is daar meer een voortdurend proces. Je moet vooral ook niet te direct zijn jegens Chinezen, dat wordt niet altijd goed opgevat. Wat ik wel heb geleerd is dat we ons in Nederland goed kunnen aanpassen. Dat is niet overal het geval.’

In Europa valt het met de cultuurverschillen ogenschijnlijk mee. ‘Maar de NS zal bijvoorbeeld kunnen beamen dat in Italië de cultuur van zaken doen en een goed product afleveren toch een geheel andere is dan in Nederland. En in Nederland zouden wij dan een reactie verwachten die van enige deemoed getuigt, maar de Italiaanse treinenbouwer kiest vol de tegenaanval. Er zijn binnen Europa ook juridisch wel grote verschillen, vooral met het Verenigd Koninkrijk. Daar kijkt men, net als in de Verenigde Staten, bij een contract echt naar de letterlijke tekst. In Nederland is er nog een bepaalde mate van redelijkheid. Daar moet ik in mijn werk wel rekening mee houden.’

Betrokken en toonaangevend
PlasBossinade is ook betrokken bij de samenleving. ‘In 2011 zijn we verhuisd en bij de opening hebben we de Stichting PlasBossinade ProBono opgericht. In plaats van welkomstcadeautjes, hebben we gevraagd om een bijdrage voor deze stichting. Vanuit ProBono organiseren we leuke activiteiten voor mensen in de regio waarvoor dat niet vanzelfsprekend is. Bijvoorbeeld een vaartocht op de VoorwaartsVoorwaarts met cliënten van de Novo. Of een actie voor de voedselbank. Het heeft helemaal niks met ons werk te maken en dat maakt het zo leuk. Het zijn hele maatschappelijke dingen waar we ons als personeel belangeloos voor inzetten. Hiermee doen we iets terug voor de regio, want daar hebben we als kantoor veel aan te danken. We bloeien en groeien hier!’

De Hoop ziet een goede toekomst voor PlasBossinade. ‘We willen ons constant blijven ontwikkelen. Op de manier zoals we dat altijd hebben gedaan. We willen een toonaangevende speler blijven. Recent heeft het kantoor zich versterkt met een aantal jonge en ambitieuze partners van eigen kweek, die allemaal vergaand gespecialiseerd zijn in hun vakgebied. Als over enkele jaren een aantal partners van de babyboomgeneratie uittreden vanwege hun leeftijd, zal er geen gat vallen.’

‘De advocatuur is in ontwikkeling’, zegt De Hoop over zijn dagelijkse werk. ‘We streven ernaar om goede keuzes te maken en een goede focus te hebben. Door veel specifieke kennis te ontwikkelen, ben je ook interessant voor grote bedrijven. Die zoeken namelijk een dienstverlener met die specifieke focus. Daar moet je dus duidelijk in zijn. En het vizier richten we vooral op Noord-Nederland, wat niet wegneemt dat de activiteiten zich uitstrekken over heel Nederland en daarbuiten.’

Zelf wil De Hoop nog lang blijven werken als advocaat bij PlasBossinade. ‘Hier zijn veel mooie dingen mogelijk en ik ga die uitdaging graag aan. Ik heb een prachtige baan en ik vind het ontzettend leuk om ook contacten te onderhouden met andere landen en zelfs af en toe naar het buitenland te gaan. Ook al is het een drukke baan, die maar weinig vrije tijd overlaat om te hardlopen of te wielrennen. Je hebt namelijk geen vaste werktijden en moet vrijwel altijd klaarstaan voor je klant. Maar de beleving en de gedrevenheid zitten nu eenmaal in mijn genen.’

Tekst: Matthijs van Houten
Fotografie: Jan Buwalda

 

 

Geef een reactie